Times Square es conocida por sus calles animadas rodeadas de gigantescas pantallas publicitarias e imponentes rascacielos. Es una de las principales atracciones en Nueva York, atrayendo a millones de personas que cada año alucinan en este insólito lugar.

Hoy en día Times Square es un lugar muy concurrido, luminoso y glamoroso. Es una de las famosas plazas del mundo donde celebrar la Nochevieja, pero no siempre fue así. Acompáñanos en un recorrido a través de su historia, curiosidades y su influencia en el cine y la cultura pop, así como los personajes que ya son un emblema de la ciudad.

La vertiginosa historia de Times Square

El rascacielos One Times Square, el año de su inauguración y en la actualidad

El área que hoy ocupa Times Square se solía llamar Longacre Square a mediados del siglo XIX, y era el sitio de la industria de carruajes y caballos de la ciudad de Nueva York. Fue rebautizada con su nombre actual en 1904, después de que el New York Times construyera el rascacielos One Times Square con la intención de convertir este edificio en su sede.

Una vez que la mudanza se completó, se construyeron una serie de teatros, restaurantes y hoteles de lujo que desarrollaron una marca distinta de la vida diurna y nocturna de Nueva York.

El crecimiento de Times Square siguió su curso. Para 1927 un total de 72 teatros competían entre sí y más de 100 clubes nocturnos presentaban espectáculos en vivo.

La Gran Depresión, el comienzo de la decadencia

Sin embargo, en 1929 ocurrió la llamada Gran Depresión, lo que provocó que el espíritu culto de Times Square desapareciera, y atrayendo espectáculos baratos y extrañas actuaciones en las calles.

Por ejemplo, lo que antes solía ser asistir a una velada de cine o a un espectáculo de música en vivo se había convertido en una actuación del trapecista Tiny Kline, deslizándose con los dientes por 20 pisos de un edificio.

No tardó mucho para que la industria del sexo empezara a florecer. En especial debido a la cercanía de la Segunda Guerra Mundial. Los soldados estadounidenses se preparaban para la guerra y estaban dispuestos a pagar cualquier cosa antes de su probable muerte, con lo cual fue inminente que este sector pasara a dominar Times Square en la década de 1940.

La icónica foto del beso del día de la victoria

Times Square fue también escenario de imágenes icónicas, como la foto del beso del día de la victoria, cuando la rendición de Japón puso fin a la Segunda Guerra Mundial.

Los turbulentos años 70 y la recuperación

En los años 60 y 70, Times Square había sufrido una decadencia una vez más. Todas las salas de cine tenían clasificación X, y prostitutas, proxenetas, traficantes de drogas y delincuentes salían a la calle, provocando peleas, tiroteos y apuñalamientos. El propio New York Times calificó a la plaza homónima como “la peor plaza de New York”.

No obstante, después de más de medio siglo, la ciudad decidió intervenir e inició un proyecto de remodelación para Midtown Manhattan que incluía Times Square. En la década de 1990, se concretó el cierre de los cines pornográficos y sex shops, así como la compra de los nueve teatros históricos de la calle 42 de New York por parte del Estado.

El aspecto actual de la tienda Disney en Times Square

Una de las primeras tiendas en inaugurarse en esta nueva era fue la de la marca Walt Disney, la más grande del mundo en su momento, que atrajo a los niños y sus padres a la plaza. Por tal motivo, este período en la historia de Times Square se conoce como “Disneyfication”.

Times Square en el cine y la cultura pop

¿Quién no es capaz de reconocer Times Square? Unos porque han tenido la oportunidad de viajar a La Gran Manzana y vivirlo de primera mano, y otros porque lo han visto una y otra vez en todo tipo de películas clásicas, series, carteles publicitarios y propagandas televisivas.

En este sentido, una de las películas más recordadas es Vanilla Sky (2001) y su emblemática escena en la que David Aames —interpretado por Tom Cruise— da vueltas y, mientras la cámara lo sigue, se resaltan todos los anuncios de neón y vallas publicitarias que caracterizan a Times Square. Por supuesto, grabarla fue todo un desafío, pero salió a la perfección.

Este icónico sitio también ha sido escenario de momentos de acción de la película Tortugas Ninja (2014), la pelea entre Spiderman y Electro en El Sorprendente Hombre Araña 2: La venganza de Electro (2014), la escapada cómica de Michael Keaton en ropa interior en Birdman (2014) y la persecución de autos en Rápidos y Furiosos 8 (2017).

Tal es el caso de Madonna, que en 1977 -antes de ser famosa- llegó a Nueva York con una maleta, su ropa, sus zapatillas de ballet y unos pocos dólares en el bolsillo. Sin conocer a nadie, le pidió al taxista que la dejara en el “centro de todo. ¿Dónde crees que lo hizo? ¡Pues en Times Square!

El famoso Naked Cowboy de Times Square

Por cierto, ¿recuerdas que te contamos que Times Square fue dominada por la industria del sexo en el pasado?

El único símbolo de “desnudez” que encontrarás hoy en día es el famoso Naked Cowboy, un personaje que solo viste ropa interior ajustada, un sombrero y unas botas de vaquero, y que ha estado cantando y tocando su guitarra en la zona desde 1998.

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